边缘计算社区 · 8月25日 · 北京市

移动边缘计算将如何实现元宇宙?

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MEC通过降低延迟和最小化带宽来实现元宇宙的移动

虽然元宇宙依赖于许多云技术来运行,但元宇宙所需的性能和规模运行能力却并不在云端,而是牢牢地植根于物理世界。移动边缘计算(MEC)是一种物理基础设施的内在组成部分,而恰是它,使得元宇宙得以实现。MEC将基础设施分布得更接近最终用户,通过将计算、存储和数据处理功能移到边缘,可以改善网络响应时间并减少网络带宽。

GSMA在2022年的一份题为“探索元宇宙和数字未来”的报告中指出,对于电信公司来说,MEC与元宇宙息息相关,被视为一种新兴机会。

GSMA的报告写道:“一众财力雄厚的投资者和大型科技公司都对元宇宙趋之若鹜,于此,电信行业的其中一个机会就是5G多接入边缘计算(MEC),这是一种既是资源计算平台,也是移动网络能力平台的技术。”该报告的作者指出,优化5G边缘电信云基础设施的工作正在进行,“这可以使得元宇宙可以在不同机器和平台上共同操作”。

要让XR大规模工作,急需移动边缘计算

元宇宙从来都不是孤立的,但Meta公司(原Facebook)一直在领导基础设施的变化,这会使得元宇宙处于电信网络的边缘上。Verizon跟Meta公司一样,都在试图建立一个能够支持Meta公司愿景的MEC基础设施。

Verizon 的首席战略官Rima Qureshi在2022年的一次活动上告诉投资者,Verizon 将把其5G毫米波、C-Band服务以及边缘计算能力与Meta结合起来,“以了解元宇宙及其应用的基本要求”。

边缘计算社区补充:Verizon依靠C-Band来扩大其固定无线接入(FWA)服务的覆盖范围,利用3.7GHz~3.98GHz的频谱来弥补其低频段和毫米波之间的差距。C-Band网络提供的峰值数据速率约为900Mbps。

两家公司的共同目标是部署基于云的扩展现实(XR)的云渲染和低延迟的流媒体——这是元宇宙支持技术的关键所在。Meta公司的连接副总裁Dan Rabinovitsj 向大众解释了更多。Meta公司认为,为了使元宇宙能够大规模运行,电信方面需要做很多工作,其中,许多资源被分配到运营商网络的边缘上。

“我们设想,在未来,在边缘云上进行远程渲染,或者是某种本地和远程进行混合渲染,这将在未来几年发挥更大的作用。而实现远程渲染将需要对固定网络和移动网络进行重新架构,以创建与终端用户保持连续距离的计算资源。”这位副总裁如是说。

Meta的其他要求包括部署对称带宽和围绕服务质量指标的常规对齐,频谱倡导,以及专注于提供最终用户体验的标准开发和改进。

MEC提高了元宇宙终端的效率和功耗

爱立信认为,5G技术、MEC和元宇宙有着本质上的联系。他们指出,扩展现实(XR)技术和VR技术都是利用MEC能力来保持足够的沉浸式性能。

“在仅仅几毫秒内,AR/VR设备和边缘云之间需要以(几乎)有界的延迟和较高的数据速率来回传递数据。因此,能够和XR设备建立可靠、安全和低延迟的无线连接至关重要。”

爱立信指出,将元宇宙的工作负载移动到网络边缘可以减少延迟,但也能帮助元宇宙的用户设备(如耳机或XR眼镜)把处理过程转移到云端,这样就能节省电池寿命。当元宇宙图像更接近用户的时候,也可以渲染出更高级的细节。

爱立信表示:“边缘云支持技术对于扩展XR来说至关重要;要想实现元宇宙,XR设备得让人们负担得起,质量轻但功能强,并备足电池寿命,而边缘云技术都是实现这一切的基本技术之一。”爱立信还说:“边缘云技术面临的真正挑战是,到底有多少部分是可以部署到边缘,同时还要保持应用程序现有的KPI,并向终端用户提供不错的体验质量,不管这些终端用户是打游戏的个人消费者,还是提供先进的下一新产品的企业用户”。

爱立信的研究人员认为,电信行业将部署更多边缘云解决方案,使用带有本地越狱功能的用户平面功能(UPF),使其内容更接近无线接入网(RAN)。

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为了支持高细节虚拟世界图形的拆分渲染,爱立信设想了一个使用与移动边缘云资源链接的 XR 设备的端到端链接。图片来自爱立信。

爱立信的研究人员还指出,该行业需要围绕标准和标准化接口进行整合,以确保可操作性。“然而,最重要的挑战是确保虚拟世界之间的互操作性。今天的多个元宇宙走到完整唯一的元宇宙的这种过渡就类似于从早期的局域网(Lans)到今天的互联网的过渡。”

日本电信公司软银于5月份在日本关东地区推出了5G MEC服务,并宣布在日本其他地方在全国各地部署MEC服务器。这一消息得到了软银旗下的日本计算机视觉公司首席执行官安德鲁·施瓦贝彻的热烈欢迎,他表示,软银5G MEC的部署“将有力地促进创建一个线上和线下连接的元宇宙平台”。

Verizon负责边缘平台业务的总监Matt Threefoot称,该行业聚焦于构建基础性的元宇宙技术不仅仅是炒作。在一篇关于企业物联网洞察的特邀社评中,Matt Threefoot称,企业物联网只可能发生于5G技术和MEC的交汇点。

“我们看到,元宇宙的概念在2022年获得了极高的大众关注,需要注意的是,如果没有5G和移动边缘计算的能力,就不会有以上对话里的观点。到2022年,5G 和 MEC 将利用这种力量来实现变革性体验和面向未来的技术的承诺。”他说。

原文链接:https://www.rcrwireless.com/20220811/5g/how-will-mobile-edge-computing-enable-the-metaverse
翻译:边缘计算社区@Julian
来源: 边缘计算社区  

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