Cat 1大热背后,NB-IoT该何去何从?

来源:内容由公众号半导体行业观察(ID:icbank)原创,作者:穆梓,谢谢!

近来,Cat 1模块在国内的大热, 引起了产业界的广泛关注,同时也再一次勾起了大家对NB-IoT的讨论。有行业从业人员甚至直言,Cat 1的大热背后,是当年“NB-IoT无所不能”理论的一块遮羞布。在他看来,NB-IoT的发展现状直接浪费了物联网行业对其三年多的期望。

其实对NB-IoT现状有微词的并不是孤例。有物联网模块行业资深从业者告诉笔者,从当前 NB-IoT的发展性现状看来,未来这个网络被关闭也不是不可能。

那么究竟Cat 1 是什么,?行业从业者为何有对NB-IoT如此悲观?让我们一一道来。

Cat 1将成为中流砥柱

据微信公众号“鲜枣小课堂”的作者小枣君在其题为《Cat.1火了?它是从哪来的?》的文章中介绍,所谓Cat 1,是LTE网络下的用户终端类别的一种,这是当年3GPP组织制定LTE标准的时候,为了让LTE能为不同用户提供不同等级的网络服务能力,而在LTE里提出了重要的QoS(Quality of Service,服务质量)概念。希望能够就不同的业务,对于不同的QoS,网络提供不同的带宽和接入优先级。

从小枣君的介绍我们得知 ,为了满足不同场景下的物联网场景下的需求,3GPP最后确定了,Cat.1、Cat.M1(eMTC)和Cat.NB-1(NB-IoT)三种标准 ,其中NB-IoT的速率是最慢的,eMTC次之,Cat.1最快(也就5Mbps)。

相比于NB-IoT和2G模组,LTE Cat.1相拥有网络覆盖度搞、速度快和延时低等优势,同且与国内的4G网络非常匹配,能被广泛应用于对性价比、时延性、覆盖范围、通信速度有需求的应用场景。更重要一点,在当前2G退网成为既定发展趋势的场景下,需要有一些新的产品来填补2G模块退下后的空缺。但过去几年,国内力捧的NB-IoT智能在水电煤气表这个俗称“三表”和烟感等场景可以跟上。但2G模块还涉及车载、支付、工业互联等一系列场景,这是只面向静态、非实时应用的NB-IoT的做不到。而这是拥有高带宽、低功耗和移动性的Cat 1所具备的。而对于运营商来说,Cat.1也不需要对网络进行大额投资。

种种因素影响下,国内厂商就开始把目光投向了这个虽然高通拥有大量专利,曾经价格也非常昂贵的Cat 1上面来。

据笔者了解,现在在Cat 1芯片领域,主要有高通、展锐和合宙三大玩家,其中高通推出的产品是9207,展锐是8901,ASR则是3601,高通是当中最早的参与者,而后两者加入了战局之后,cat 1模块的价格有望被拉倒三十元左右,虽然与2G模块的10几块还有差距,但与4G模块的近百的价格相比,cat 1的优势显而易见,这也是Cat 1在发布以后,收到大家广泛关注的原因之一。

NB-IoT何去何从?

正如前文所说,虽然在3GPP的定义中,NB-IoT和Cat 1有不同的定位和分工,但从目前的发展看来,Cat 1在未来相当长的一段时间充当2G退网的替代者 ,是一个板上钉钉的事实。这就引发了大家对NB IoT前景的思考。

据行业知情人士告诉笔者,NB-IoT实际上是运营商和华为共同推动的一个网络,在这个过程中也吸引了众多的芯片厂商加入其中。但在过去的发展中,只有华为和展锐有大规模的出货量。但在过去多年里,NB-IoT除了在上述的烟感和三表市场有所表现以外,在他们声称的智能门锁等领域,其实也得不到广大客户的认可。再者,运营商在过去几年的发展中,通过签订合作框架的方式,一再压低NB-IoT模组的价格,这就让模组玩家对这个市场意兴阑珊。

而于运营商而言,他们原本寄予厚望的NB-IoT不但在出货量上达不到需求,而受限于NB-IoT的特性,他们也不能在这个网络上做更多的增值服务。这就使得他们在现有的套餐标准下,很难收回网络建设的投入成本,这也让运营商本身都对NB-IoT的运营丧失了信心。

有行业内专家告诉笔者,因为装机量不足,某些地区的运营商甚至选择了关闭NB-IoT的网络。而更讽刺的是,某些运营商为了应付检查,在上级到付的时候临时开启NB-IoT网络,以营造一种虚假繁荣的景象。这也是为业内从业人员认为,NB-IoT在5G 大规模物联网到来之后,会走向被关网宿命的原因。

新风口下,NB-IoT将何去何从?

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