爱集微APP · 9月16日

【芯视野】英伟达收购Arm 华为断供之后的“雪上加霜”?

在二战末期的三巨头雅尔塔会议上,罗斯福几次试图用英属印度殖民地为诱饵,引诱苏联上钩,美苏合作共同对付大英帝国,但斯大林出于战略极限的考虑,一直未置可否。而丘吉尔眼看就要被美苏联手孤立,直接密会斯大林,随手在一张纸上用铅笔写下一连串中东欧国家的名字,波兰、捷克斯洛伐克、匈牙利、南斯拉夫、希腊;然后在这些国家名字后面一一标注上西方势力与苏联力量控制该国的百分比,如波兰和捷克都是西方占10%,苏联占90%等。写完后,丘吉尔将这张纸递给斯大林,斯大林看了一眼就大笔一挥圈阅了。中东欧几千万人的命运就这样决定了

而今,英伟达大笔一挥,出手400亿美元鲸吞软银旗下的Arm,全球半导体业的“命运”就这么被“决定”了吗?尽管当事三方软银再次“活血”,英伟达言之凿凿确保“中立”,Arm或心力不逮,但放在9月15日华为禁令正式生效的时日,放在中美科技“脱钩”日趋绷紧的当下,一切都绝不会像“A+N”表面那么令人心“安”。
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“杀手锏”再添IP

“应该是美政府在支持英伟达收购,否则不可能花费400亿美元。而此次收购若通过,这意味着在产业链环节,除美在EDA、设备领域构筑的巨大优势之外,在IP领域业已在美方的掌控之下,对追求自主化的国内半导体业来说将面临更剧烈的冲击。”业界某知名专家对此高度警惕

在半导体业中IP被视为处在上游关键位置的环节,没有IP芯片设计也就成了无源之水,而如果没有芯片,5G、物联网、数字货币、人工智能……一切都免谈。Arm作为全球最大的IP授权厂商,由于其Cortex-A/R/M架构的高性价比、低功耗优势,在智能手机、工业、智能汽车、医疗、无人机、边缘计算等诸多领域已然随处可见。有数据显示,Arm在智能手机上的份额大于99%、车载信息设备大于95%、可穿戴设备大于90%,全球基于Arm的芯片已逾2000亿颗,建立了庞大的生态帝国,正是“牵一发而动全身”

而且不止如此,在全球知名IP中,英特尔的x86与Arm架构形成了双强争雄的局面。拓墣产业研究院表示,倘若英伟达成功收购Arm,意味着美方将掌握x86与Arm两大阵营的生态系统,并将主流操作系统Android和IOS(苹果)纳入麾下,在CPU领域建立起无可撼动的地位,这无疑将进一步加大美对国内半导体发展的牵制力道

尤其是英伟达与Arm合体之后,将控制移动端、边缘侧和数据中心的算力源头,对已种下了不信任种子的全球高科技业而言不啻是一场隐形的炸弹,尤其是中国在大力布局新基建、AIoT、5G的宏图中,一旦断供或禁用产生的冲击波将难以想象。

毕竟,美方之所以对华为的“追杀令”能步步封喉,缘于其EDA及设备这些美国压箱底的“杀手锏”。而今,则再添IP这一重磅“利器”

正如集微咨询高级分析师陈跃楠所言,此举意味着Arm最终将会成为纯粹的美国公司,或许将被美国政府当作科技武器来做文章,进一步从架构方面入手打击中国的芯片产业。虽然华为公司已经买下了Arm V8架构的永久授权,但也无法获得更高级的架构,那么在转化为纯美国公司后,这种打击的程度无疑会加深。不光是芯片代工被掐着脖子了,而是连设计和研发都是不可能的事情了,包括使用高通、MTK芯片的国产手机厂商,都有可能遭受禁令制裁

怀壁其罪,当美手握太多筹码时,谁又知下一次“中招”的会是谁?

国内需要Plan B吗?

眼看着Arm要“私有化”了,那些采用Arm IP核的设计厂商也开始“坐不住”了。

据路透社报道,总部位于上海的咨询公司Intralink的斯图尔特•兰德尔(Stewart Randall)指出,该笔交易预计将促使中国的许多芯片厂商寻求和开发能够替代Arm的产品。尽管目前大多数的开源技术仍无法与Arm成熟的生态系统相竞争,但随着中美科技战愈演愈烈,降低进口依赖成为国内厂商的一节必修课。 甚至已有厂商表态,计划加快脱离Arm的脚步

然而知易行难,从目前来看,还鲜有架构能取Arm而代之。从Arm发展史来看,亦是熬了两个二十年才建立起这样的庞大帝国的,尽管存在其他一些选择,但显然均无法与Arm成熟的生态系统竞争。

近些年来后浪RISC-V的发展势头强劲。中国软件行业协会嵌入式系统分会副理事长何小庆认为此次交易利好RISC-V阵营。他提到,目前MCU大厂如兆易创新等已基于其内核在开发通用芯片,一些厂商在内部也基于此开发专用芯片,但大部分中小设计厂商还没有考虑此架构,原因是生态发展不太丰富,开发通用芯片担心客户接受度不够。但在此次交易之后,应会有所警惕,毕竟业界需要未雨绸缪

“尽管RISC-V还处于爬坡阶段,包括芯片设计、软件生态以及应用拓展等,但此次Arm被英伟达收购会对中国设计企业造成一定的压力,一些企业会考虑并转向基于RISC-V进行设计和应用开发,未来的发展势头会越来越好。” 何小庆乐观补充道。

陈跃楠也指出,国内设计企业应对之策在于开发完善如RISC-V这类具有应用前景的新型架构,但目前这些新架构的技术程度不能做到完美衔接,在应用生态方面,还有很长的路要走

但业内对此也有不同的声音。一位营收过亿元的国内MCU厂商CEO在接受集微网记者采访时明确说,短期来看不会变化,Arm的业务模式仍会继续推进,公司在3年内也不会考虑RISC-V。从国内实情来看,5-10年内也没有别的内核能在CPU领域取代Arm,如果改变不了就只有顺应潮流。而且RISC-V其实也是属于美方的开源技术,除非国内牵头开发中国指令架构的内核,除非搞定设备、EDA,否则美不会视为威胁,英伟达也不会与“钱”过不去,国内也只能在Arm的基础上来“盖房子”进行设计

审批会过吗?

尽管Arm花落英伟达,但关键问题是此项交易能否获得中国、欧盟和英国的批准,而预计监管审批可能需要长达18个月的时间

尽管英伟达诚意满满表示“中立性”,但华为在中美科技战中被全面封杀的遭遇,显然让这种纸面上的中立性显得过于苍白

就连Arm联合创始人Hermann Hauser也振臂一呼,发表公开信呼吁英政府来“救救”Arm

而变数随时都将发生。此前高通收购NXP之案就被中国国家市场监督管理总局(SAMR)“否决”,让长达21个月的收购案戛然而止,高通亦为此支付了20亿美元的解约金。而未来到底走向何方,在政治决定经济的时日,一切均依托于中美之间的博弈大棋局走势。

科技老兵戴辉也认为,中国商务部肯定会有所要求,如果商务部不同意,交易也将难以达成。而中国是全球最大的电子产品生产国,也是全球最大的消费电子市场,中国政府会为中国企业发展Arm争取更好的筹码,如确定获得不能断供等类似的“定心丸”

业界专家提醒,在国内以时间换空间的自主战中,仍要充分意识到无论是设备、EDA工具还是IP,都需要积数年之功。而国产化率不是目标,最重要的是需要通过国产化的过程来提高自身竞争力,这才是重中之重。

华山资本管理合伙人、硅谷高创会联席主席杨镭曾发文指出,面对此举,国内半导体业一要坚持进口替代,这是必由之路。二是主动融入全球创新网络。三是优化国内投向半导体行业的资本。四是放弃幻想,要有“板凳要坐十年冷”的思想准备。

正如70年前那场内战和朝鲜战争的胜利,中国摆脱了国际资本的债务牢笼,回收主权,实现了政治、关税、军事、货币的独立。独立自主说得容易,做起来却需要克服巨大的痛苦,要流血,要接受被封锁,但挺过去了,后来的一切才有可能。(校对/Sky)

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