科技正能量 · 10月31日

算力够了,算法够了,应用的人才缺口怎么破?

在数字经济时代,日益激增的数据流从每个组织的业务系统中“喷涌”而出,大量的数据在云中“穿梭”,联接了海量的智能设备、应用、人和企业,推动了千行百业的数字化创新。

丰富的数字化业务层出不穷,也带来了计算力的蓬勃发展。同时,依托于新技术带来的模式创新,以及算力、算法提供的效率提升,为数字经济的规模化增长奠定基础。

相关数据显示:从十三五到十四五开局,各地的人工智能中心遍地开花,算力平台呈现出丰富多元的发展态势。

计算作为行业创新的底座,变得越来越坚实,而计算应用的发展则明显落后于算力的发展速度,很有可能逐渐成为短板。

今年,第二届“先导杯”计算应用大奖赛正是为了解决打破计算应用的瓶颈而来。

不仅是赛事,也是平台

“香蕉牛奶”,这个青春而又有些温暖的名字,属于“先导杯”最著名的参赛战队。

作为去年首届“先导杯”的最大赢家,“香蕉牛奶”战队在第二届的赛事中,继续揽获CP2K赛道、tracer2d赛道的一等奖及SpMV赛道、特征值求解赛道的二等奖,成为最大奖金获得者。

两位“香蕉牛奶”战队的主力成员,均来自于北京大学,优秀的教育背景和超乎同龄人的眼界和格局,这支战队的优秀表现,也检验了“先导杯”的高水平。

冠军战队的成员,在赛后的采访中告诉我,“在先导杯,我们并不是为了奖金而来,结识大量有相似技术背景的团队和创新公司,在不同的赛道场景中,检验自己的实力,是先导杯吸引我们的原因。”

这印证了“先导杯”,不仅仅是一个赛事,而更接近于一个“平台”。

据了解,自先导杯开赛以来,国内外共计1500余选手、1000余战队积极参与比赛,涵盖北京大学、清华大学、慕尼黑大学等国内外知名学府,浦发银行、滴滴、小米科技等优秀企业。最终,51支战队会师决赛,在智能交通检测、量子计算、开放应用赛道等7大赛道展开最后角逐。

这些选手和战队,在“先导杯”的平台上同场竞技,相互取长补短,实现了多项研究成果:大赛共计产出400余份创新应用的移植、优化成果,涉及生命科学、材料模拟、计算化学、物理、天文、气象、海洋、石油、地质等20多个领域的交叉应用,成为同类计算机应用大赛中领先者。在应用和技术方面,实现了多方突破。

显而易见,先导杯大赛平台提供完善的生态,赋能了科研成果转化。如“先导杯”组委会秘书长李斌表示,“两届先导杯形成了明显的积累,比如去年先导杯创新的一些基础算法,此后就可以在平台上提供替换和优化。再比如今年两个基础算法赛道,有很多战队完成的结果已经很接近成熟的函数库,这些成果也会放到系统上进行复用。”

与场景相结合,更侧重落地

如何看待未来计算应用的发展趋势?

数据显示,到2020年就有超过500亿的终端与设备联网,其中大部分的数据需要在网络边缘分析、处理与储存,当连接数的不断增加,所需要的算力也将发生指数级的增长。与此同时,将催生大量计算应用的创新。

但计算应用技术人才的缺口,又非常之大,因为计算应用是新兴产业,技术人才的供需之间,本身就存在巨大的缺口。同时,计算应用在细分领域的发展极不均衡。

这些问题都是先导杯未来希望解决的方向。我们也看到,比赛设置了七大赛题,向时下关键问题发起冲击,切实解决产业所需。例如,开放应用赛题旨在解决开源软件或自研软件在异构计算体系结构计算平台的优化问题,鼓励参赛选手从不同的计算领域常用应用列表中进行选择并移植到异构计算平台环境中,取得正确计算结果,并实现一定程度的扩展性等等。

参赛的战队不仅细分赛道表现出色,也充分结合实际行业的应用场景。如“Seigato”战队结合一站式AI开发平台,分别在自动驾驶、智能导航和城市道路环境变化监测方面提供了解决思路及方案,对于实时地图导航场景下,不同种类的交通检测的实时提醒、规范车主驾驶行为、保障用户出行等方面发挥了重要作用;而来自中科院软件所的“ISCAS-SC”战队,其提交的应用项目,通过高准确的对流的数值模拟算法,对水汽运动进行特殊传输模拟,为数值天气预报以及雾霾预警提供算法及应用支持。

中国工程院院士、“先导杯”大赛咨询委员会副主席孙凝晖所说,计算应用是一个“老大难”问题,通过这些年的努力,我国在传统计算应用领域提升巨大。这次大奖赛除了传统的计算应用,更涌现出人工智能、大数据等新的领域,切实推动一批基础软件及重要应用领域的突破和创新,极大地促进计算应用发展。希望“先导杯”大赛持续办下去,助力中国的计算应用发展得更好。

如今看来,先导杯正向着孙院士期待的方向,稳步向前。

打破短板,驱动计算产业健康发展

李斌表示,中国应用人才培养体系存在明显的短板,而先导杯的目的本身还是希望通过比赛聚集人才生态,希望国内的软件生态,包括中间层、底层、上层的软件,能发展得更好,最终走向生态共赢。

曙光作为国内计算产业的推动者,也希望计算应用的生态的成长,能够带动整个计算产业良性循环,形成价值的闭环。作为先导杯的主要发起方和承办单位,曙光为赛事提供了稳定的计算底座。

对于曙光而言,先导杯只是一种方式,曙光还在和很多高校做联合培养,开放的与产业界,学校,研究所去做更多的人才生态。“而大赛会变成一个平台,跨学科,聚焦产学研,聚集老中青三代技术人才,最终达到生态繁荣的目标。”李斌说。

客观地说,中国计算产业的发展任重而道远,短板原理告诉我们,衡量一桶水的容量取决于最短的那块板子。计算与应用之间应该行程相互促进的关系,协同发展,打破应用的短板,也是驱动计算产业健康成长的必由之路

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