爱集微APP · 2021年11月09日

元宇宙究竟是超级泡沫还是下一代互联网?

人类之所以成为地球主宰,就在于人类能创造并相信“虚构的故事”。在尤瓦尔﹒赫拉利《人类简史》的这一观点,在国家、法律、宗教、货币等的成功叙事得到了印证,而在21世纪20年代初这样的叙事指向了“元宇宙”。

当元宇宙像龙卷风一样瞬间席卷整个科技圈以来,无数科技公司可谓蜂拥而至。无论是扎克伯格宣布将Facebook更名为Meta、苹果宣称苹果头盔将在2022年推出、微软宣布计划将旗下Microsoft Teams变成“元宇宙”,还是元宇宙概念股的飘红等等不一而足。而国内巨头自然也不甘寂寞,阿里、百度、腾讯、字节跳动、华为等都积极躬身入局,令人眼花缭乱动作的背后无不在传递一大信号:再不搭上元宇宙的新纪元,或会被下一个时代抛却?

然而,元宇宙究竟是超级泡沫还是超级平台?其热度究竟能维系多久?如何解决其面临的“棘手”问题?未来的元宇宙将带来怎样的产业剧变?厘清本质才能走得长远。

究竟什么是元宇宙?

伴随着元宇宙的热度持续升温,围绕元宇宙蹭热点的情况亦避无可避。但就在真假李逵看不清的情况下,有关元宇宙的共识却仍未达成。

百度副总裁马杰分享了自己的看法:元宇宙本质上是对现实世界的虚拟化、数字化过程,需要对内容生产、经济系统、用户体验以及实体世界内容等进行大量改造,将成为平行于现实世界的人类第二空间。

元宇宙的特征亦由此彰显,元宇宙构建了一个开放、多人在线、实时的虚拟与现场结合的第二空间,个体层面包括身份、朋友;技术层面涉及沉浸感、低延迟、随地和多元化;以及社会层面指向经济系统和文明体系。
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无疑,元宇宙的“包罗万象”让其涉及的产业链宽且长。马杰介绍了行业七条明晰的产业链:基础设施,去中心化,人机交互,空间计算,开发者生态,广告和内容分发等发现功能的完善,游戏、社交、视频、购物等体验的升级。

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正如所有叙事拥有共同特征,即预测未来世界、产业利益趋同、构建多重世界、追寻终极目标、统一前进方向,而元宇宙将成为新的元叙事。

更需冷静和务实

尽管元宇宙光环加身,但元宇宙究竟是陷阱还是馅饼,业界仍莫衷一是。

在这一形势下,马杰谈到,进军元宇宙最需要冷静和务实,需整个产业链“大协同”推进,包括基础设施、市场培育、软硬件发展、优质内容建设等都是需要循序渐进的,是在共享的基础设施、标准及协议的支撑下,由众多工具和平台不断融合进化才能最终成形。

而百度的目标是创建元宇宙的“新基建”。据悉,目前百度在元宇宙的探索已经涵盖会议会展、工业应用、教育文娱等领域。未来,百度将依托包括智能视觉、自然语言处理、知识图谱等在内的一系列AI技术能力,借助百度推出的VR内容和交互平台,着力为元宇宙内容的制作成本降低提供技术支撑,并进一步推动硬件消费体验的升级和内容生产效率的提升。

显然,元宇宙如非要等到万事俱备,战线难免过长。对此,0glass副总裁杨谨忠的看法是,云宇宙包含的产业生态十分广泛,整体产业除基础设施要先行齐备之外,考验还在于能否提供具沉浸感的成熟设备,最后则是内容环节,需业界合力投入和探索。他乐观预计,元宇宙在底层、算法、终端、内容、应用打造的生态整合之后会达到一个爆发点,而这一爆发点才是一个起点,至少未来五到十年元宇宙会持续演进。

而马杰则直接指出,一下集不齐龙珠也可以先召唤一个小神龙,可以分阶段部署。在第一阶段中,随着VR/AR、5G/6G、GPU/CPU、区块链等底层技术的深化以及基础设施的推进,可实现身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化和随地等要素;第二阶段,可构建经济系统;在第三阶段,元宇宙世界则将拥有文明。游戏、文娱领域将成为当前重要发力领域,而办公、社交将在随后跟进。

VR将为重要入口

元宇宙打开了下一代时代的大门,而开启大门的钥匙会是VR吗?

对此杨谨忠认为,目前VR的内容生态体系比较成熟,能够提供沉浸式的内容相对于AR更多,这对于元宇宙来讲是一个比较杀手级的应用形态。

“未来VR仍是持续重要的一大入口。VR在元宇宙的带动下,将越来越火,不止在C端,在B端随着Meta、微软等的大力布局,B端市场也将逐渐兴起。”杨谨忠判断说。

马杰也看好VR,“VR将成为元宇宙的Killer App,但VR不会是进入元宇宙的唯一入口,未来手机、VR、PC等将共同组成多元化的接入与交互方式,手机一定是最主流的接入方式,体验感更好的是VR眼镜,视觉效果最好的则是PC。随着智能终端广泛的云化,一定会多端并进来开启元宇宙的大门。”

而元宇宙时代的VR显然有更高的诉求。杨谨忠指出,从视觉来看,VR分辨率会越来越高,刷新率也更高,让体验更佳。同时,还需要其他的不同交互形态,包括触觉、听觉、味觉甚至脑机接口等逐步集成,这将是未来发展的一大方向,以进一步强化体验。

TrendForce集邦咨询预计,随着元宇宙等议题发酵再次带动AR、VR的热度,再加上疫情促使数字化转型也拉升AR/VR在远程互动应用的普及度,将促使更多厂商和产品跨入该领域,预估AR/VR装置的合计出货量将会在2022年达到1202万台。在追求更为真实的第二个虚拟世界之下,除了AR/VR头戴装置本身硬件规格的发展外,亦会延伸至手部肢体的追踪感测、控制器或穿戴装置上的触觉反馈甚至是耳机上的声学功能。

而DIGITIMES更是预计2021年-2026年AR/VR市场的年度增长率将高达58%。

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解决三大“棘手”问题

元宇宙无疑承载了一个包罗万象的体系,在循序渐进的过程中亦需着力攻克三座大山。

首先,需要实现实时高刷的沉浸式体验画质效果。

近几年,《头号玩家》《阿丽塔》等3D科幻电影,以及充满未来科技感的游戏《赛博朋克2077》,都因为极佳的画质掀起热潮。不过,《赛博朋克2077》光制作就耗时8年,虽然经过长周期地制作,但它和3D电影的画面还存在着很大差距。PC游戏和电影画面呈现的差异,体现在每帧的算力上,渲染能力差距数千万倍左右,而VR需要的算力远远大于电影画面。

马杰认为,短期内解决画质的问题不能奢求硬件方面的突破性进展,在电池技术没有明显的突破之前,VR设备很难突破实时渲染技术,而解决办法在于上云,其核心逻辑是实现运算和显示的分离。同时,这需要六大关键技术包括支持实时高速并行计算的高性能GPU、千万级云端渲染能力、虚拟化技术、广泛的边缘计算、5G/6G的优质网络、跨端降低音视频编解码时延的音视频技术等的全面发展。

其次,多人互动对元宇宙来说亦是难点。不同于传统的网络游戏、在线会议,元宇宙的高实时性、高互动性和高沉浸感,使得多人互动涉及语音交互、众多用户相互动作的动态捕捉和实时呈现、及由此带来的海量运算量所引发的高渲染、低延时问题,均是目前业界需要平衡的挑战。

最后,元宇宙想要真正地落地,其核心依然需要有内容的快速生产生态。

联想到之前VR头显大多在墙角吃灰的原因就在于其陷入了制作成本高、参与者少、优秀作品少、变现困难、推高制作成本、参与者更少的恶性循环。“对于元宇宙来说,非常重要的一点就是内容的制作,尽管VR或是元宇宙需要第一方厂商、第二方厂商首先去推动产业的成熟,但市场的壮大,仍然需要广大第三方UGC内容创业者们的支持。”马杰强调说。

新交互方式将引发巨大技术变革

每一次交互都会引起科技史上的巨大变革,元宇宙激发的新交互方式又将带来怎样的巨变?

正如每次大历史周期转型和切换的关口,带来的将是难以避免的牵动和旧秩序的碎裂声。从某种意义上说,元宇宙不仅代表着下一代互联网,还将决定前沿技术的主导权,以及对于网络空间公平的一些制度安排。在这其中,国内企业能有多大的声量决定了我国会拥有怎样的技术地位,而现在正是一个可以占据主动权的最佳时机。

“国内在网络、AI领先的同时,在芯片、引擎方面仍然相对落后,推动元宇宙发展则有助于国内关联产业链如显卡、语音芯片、3D引擎技术等的提升,需提早布局。”马杰建议说。

国内某知名分析师判断,元宇宙作为一大软件体系,需要更强的硬件基础才有更好的体验,现有的AI、Digital twin、GPU、云化、交互等技术还需要不断优化和迭代。

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无论如何,元宇宙的未来已来,究竟是持续观望还是快速搭上下一个时代的列车?(校对/清泉)

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