IT大嘴巴 · 8月23日 · 天津市

让海光照亮前路,芯片征途从未止步

人造物的巅峰是什么?答案只有一个——处理器。

很多人可能不认同这一点,不少人也可能会说出离子对撞机、航天飞行器等名字。但其实无论是在宏观还是在微观世界,芯片的复杂程度要比任何其他人造物都更高,更专业。如果你看过围观下的芯片设计,你就将会清楚的观察到那密集的线网,这些线网是立体的,表示它有N层,层层堆叠,这些连线的宽度是头发丝的几百分之一粗细,它们所承载的信号与时序直接构成了你所使用的任何设备的可视、可听、可操作的体验。甚至就当你在看这篇文章的时候,你看到的每一个字、每一个标点符号,都是由它们所构建的,它们就是这样悄无声息的在我们身边运行着。

“一粒沙中含三千大千世界”,这句禅语用在这里最合适不过。处理器就是这样,在小至纳米级的方寸天地中,容纳来自全球的期待与注视。步入数字经济时代,我们越来越意识到芯片产业的重要性,一颗小小的处理器已经关乎到国民生活的方方面面,从国家到企业再到个人,大家都对国产芯片充满了期待,期待芯片产业的发展能更上一层楼。

如今,我们的芯片市场也迎来了一件大事——8月12日,国内先进微处理器领先企业海光信息技术股份有限公司(以下简称海光信息)正式登陆科创板,上市首日总市值超千亿元,成为今年半导体领域市值最高的IPO。

上市之际,包括中国科学院副院长张涛,以及陈国良院士、李伯虎院士、沈昌祥院士、郑纬民院士、李国杰院士等纷纷对海光信息给予认可,上海、天津、成都等地亮起了祝贺海光上市的灯光秀,庆祝这一天的到来。

那么,是什么让海光信息得到资本市场和学术领域的双重认可?未来海光信息又能给中国芯片市场带来怎样的推动力呢?要回答这个问题,就要先知道搞清楚芯片的演进过程、价值和应用生态。

为什么我们如此需要高端通用的芯片?

如今算力在我们身边已经无处不在,无论是我们家里的智能设备、手里拿的智能手机,还是工作中的各种智能交互,这些软硬件的应用,都得益于芯片的支撑,这也是改变我们生活的关键基础设施。在数字化发展的道路上,芯片提供了最强大的算力,而伴随着整个社会的发展,我们对于算力的需求更为迫切。

比如国家层面最近提出的东数西算战略,就明确了算力在未来数字化生活中的价值。其实从过去几十年的发展大家也可以看到,20年前PC大行其道,我们对于芯片有了最直观的认知,10年前智能手机开始崛起,也创造了我们数字化的生活。而面向未来,算力将深入生活的方方面面,东数西算所倡导的就是将算力优势最大化,让更多的数据中心、智算中心改变我们的生活。因此,芯片作为核心设备,更是我们发展不可或缺的“必需品”。

第二个变化就是技术的革命。相对于传统庞大、笨重的计算机,如今智能手机的算力就已经堪堪可用,而异构计算、多元化算力的出现也让我们的应用不仅仅局限于某个场景或者某个行业。而随着物联网、5G 、人工智能、云计算等新技术的不断成熟,我们对于算力的渴望就要求品牌推出更强大、更高能效比、更多样化的解决方案,比如更高性能的CPU、支持图形图像处理任务的GPU、满足AI浮点运算需求的GPGPU等等,绕过竞争激烈的传统赛道,抓住新技术带来的增长机遇。

最后也是最重要的,就是打造适合芯片应用的生态。相对于个人设备来说,数据中心领域更看重生态的价值,而芯片生产的高度协同性,决定了其必须以产业集群生态的模式来建立优势。

纵观全球著名的芯片基地,硅谷、新竹产业园、九州硅岛莫不如是。因此,芯片研发也需要全产业、全社会的携手供应,实现生态聚合、产业集群型协同发展。可喜的是,近年来多个城市在集成电路产业集群的相关政策不断推进,做大做强生态成为行业共识,已经诞生了不少具有竞争力的半导体产业集群,中国科学院副院长张涛就提到,海光信息上市是中国科学院推动价值链、产业链、资本链三链联动的硕果,未来将对培育产业集群做出新的贡献。

正所谓“时势造英雄”,面对数字化转型的大潮,芯片行业迎来的不仅是挑战,更有无尽的机遇。海光信息就是抓住变革机遇、能而有为的代表,成功打开了发展空间。其上市招股书显示,2021年因市场需求增长和DCU产品的规模化销售实现盈利。然而,海光信息做对了什么,是我们要为半导体发展之路所探寻的答案。

照亮四个位面的海光信息

许多人都听过这个故事——用什么能把一间屋子装满?

在这个故事中,有人买了干草,有人买了棉花,还有人买了蜡烛。最终,买蜡烛的人用光明照亮了整间房屋,也给人带去了希望。而这一次,海光信息的成功上市就更是用光明照亮了国产芯片发展的道路,而海光信息之所以能把握住产业变革,成功登上时代舞台,也与这束“海光”点亮的四个位面息息相关——

首先就是技术,这也是一家芯片企业的核心竞争力。正如我们在文章一开始提到的,高端处理器设计复杂,而为了实现技术创新与突破,海光信息一直保持着高强度的研发投入,在高端处理器及相关领域开展了系统化的知识产权布局,成为目前少数几家同时具备高端通用处理器和协处理器研发能力的集成电路设计企业。其招股书显示,截至 2021 年 12 月 31 日,公司拥有已授权专利 179 项(其中发明专利 136 项)、154 项软件著作权和 81 项集成电路布图设计专有权等知识产权。技术研发为海光信息奠定了核心优势。

有了出色的技术,接下来就是如何将其转化为有竞争力的产品。海光信息跨越了由研到产的鸿沟,所研发出的第一代、第二代CPU和第一代DCU产品的性能均达到了国际上同类型主流高端处理器的水平,产品性能逐代提升,功能不断丰富,顺利实现了商业化应用。

产品的最终流向是市场,这就需要用户的检验才行。这其中产品会面临来自多方面的考验,而客户的类型也可能多种多样,尤其是在当下千行百业都需求算力的情况下,好的产品就可以满足不同场景、不同层级客户的需求。从海光信息的产品线中不难看出,其核心产品CPU 系列支撑通用计算服务,已经广泛应用于电信、金融、互联网、教育、交通等重要行业或领域。海光 DCU则面向大数据处理、商业计算等计算密集型应用领域,以及人工智能、泛人工智能类运算加速领域。值得一提的是,这些领域都是当下热门乃至于具备巨大发展潜力的市场,换句话说海光信息在这些领域的应用才刚刚开始,未来的市场更为广阔。

最后我们还是要回到生态上,因为对于任何产品来说,有支持你的用户,有帮助你的渠道,这才是一个完整的生态链,也是属于你自己的生态朋友圈。在生态建设方面,海光信息一方面加强自身产品的兼容性,另一方面,主动融入国内外开源社区,提供适用于海光 CPU、海光 DCU的适配和优化方案。同时,通过海光产业生态合作组织,凝聚了数千家上下游合作伙伴。多管齐下,吸引多个软硬件企业拥抱海光,研制基于海关高端处理器的国产整机系统、基础软件和应用软件,初步形成了“芯片设计与制造—整机系统—软件生态—应用服务”的完整产业链,为未来集群式创新提供了土壤。

海光只是开始,未来等你前行

众人拾柴火焰高,也是在众多生态伙伴的支持和帮助下,海光信息相继点亮技术、产品、市场、生态四个位面,也为自身照亮了更加广阔的发展空间。上市只是新征程的开始,我们对海光信息充满了期待,也充满了希望和信心。回顾过去多年的发展,芯片研发是一件“苦差事”,这其中夹杂了太多的努力和汗水,而如今的上市也让其他同行企业看到了希望,更成为了整个产业的价值标尺——

长期而坚定的科研投入是基石。我们常说,行百里者半九十,对于芯片研发来说,坚持不懈的努力比灵光一闪的聪明来得更加重要。一种划时代的技术可能颠覆一个时代,但技术创新不可能凭空而来,海光信息一直保持着高强度的研发投入,报告期内研发投入占营业收入比例达到 95.35%,对于高科技企业来说,核心技术才是最终生产力,也是挺直腰杆的底气来源。

当然企业在钻研技术的同时,更要注重与市场的结合,既要低头拉车,更要抬头看路。所谓好产品除了技术优秀之外,更需要得到市场的检验,需要得到客户的认可。这次上市,就是海光信息用市场表现证明了企业的生存活力,其成功是紧密拥抱市场的必然。

最后还需要有积极开放的协作机制,用开放的心态面对合作伙伴,实现技术与生态的双赢。

总有人讨论,国产芯片到底行不行?如今,海光信息的上市证明了国产芯片正在实现崛起和突破,同时凭借贴合用户使用习惯,更本土化的优势,海光信息也得到了资本和市场的双重支持与信赖。未来,我们也希望海光能够应用在更多场景、更多领域,真正照亮芯片产业的发展之路。

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