深圳湾 · 2 天前

止损还是一赔到底?Meta 最新元宇宙原型演示大盘点

别看罗永浩老师开启 AR 事业雄心壮志,开往元宇宙的车票,并不便宜。

自去年 10 月 Meta 宣布全力投身元宇宙以来,仅 2022 年第一季度,元宇宙业务就净亏损 30 亿美元,去年全年净亏损更是达到惊人的 100 亿美元。

而实际上,Meta 的元宇宙业务在 2019、2020 年也是净亏损,公开数据显示,两年分别亏损 45 亿美元、66 亿美元。

单人力资源成本就高的惊人。为实现元宇宙梦想,Meta 从微软、苹果、Google 等公司高薪挖人,其元宇宙软硬件部门 Reality Labs 已经膨胀至当前的 18000 人。

在今年 3 月 IDC 发布的最新 AR/VR 全球销量报告中,2021 年该领域全球出货量同比增长 92.1%,达 1120 万台。预测 2022 年,全球将会实现 1573 万台的出货量。

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其中 Meta 旗下 Oculus Quest 2 在 2021 年第四季度占据了 78% 的销量,被誉为「迄今为止最受欢迎的产品」。

无疑,在 VR 头显领域 Meta 仍是领头羊。而 Meta 也在集中力量,进一步扩大领先优势。

与此同时,VR 头显、AR 一体机、交互技术、操作系统,四大业务方向齐头并进,全速开往元宇宙。

VR 最新原型机:视网膜显示、高亮 HDR、自动追焦、全息光学、究极体

Meta 通过最近的一次虚拟圆桌会议向业界展示了它在 VR 头显方向上的硬件探索。

扎克伯格与 Reality Labs 首席科学家 Michael Abrash 亲自上阵,分享了就收购 Oculus 以来,在 VR 头显上的技术研究和产品路线。

1、Butterscotch 视网膜显示

Butterscotch 是一款针对高清画质显示的 VR 设备,想要做到近乎人眼视网膜分辨率的显示。

Butterscotch

扎克伯格表示,要实现如此高清的显示效果,PPD 显示像素数需要达到 60 以上。而目前 Butterscotch 已做到了约 55 PPD,略低于 Varjo 头显的 64 PPD。

就单眼显示而言,Butterscotch 分辨率约为 Quest 2(1832x1920px)的 2.5 倍,但 FOV 视场角还只能做到 Quest 2 的一半。

实际效果为,通过 Butterscotch 可以看清 20/20 视力(约 6 米)中最小的字符。

Butterscotch

2、Starburst 高亮 HDR 显示

Starburst 主要用于高亮度显示下的 VR 设备研究。因为需要特定的大光源,会上所演示的设备个头非常大,依靠手柄才能托起使用。

Starburst

Starburst 具有高达 20000 尼特亮度,约是 Quest 2 显示亮度的 200 倍。通过色彩高亮度显示,Starburst 也可以实现 HDR 显示效果。

3、Half Dome 自动追焦

早在 2017 年,Meta 就展示过相对笨重的 Half Dome 光学原型,其后经过数次改进,改用了液晶透镜阵列,整体也变得更为小巧。

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Half Dome 能够通过设备内部的摄像头,实现对眼球的追踪,进而让用户可以对画面中的物体聚焦。

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基于算法,还优化了追焦显示过程中的画面畸变问题。

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4、Holocake 2 全息光学

在 2020 年 Meta 展示的一款 VR 设备中也采用了全息显示技术,同时还运用了偏振折叠光学,其显示厚度仅为 9mm,能显示单色全息画面。

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Holocake 2 则可以看作是其技术的迭代版,整体造型上已经非常轻薄,并可以运行 PC VR 内容。

5、Mirror Lake 究极体

Meta 还透露了一款名为 Mirror Lake 的硬件设备,它综合了以上四款设备的技术优势,并通过一块面向外界的显示屏幕,可以让物理世界的人感知。

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从以上四款演示设备和一款概念机中,我们不难看出 Meta 在 VR 显示领域的深度技术研究和储备,也让我们对于未来 VR 头显抱有更多期待。

VR 旗舰头显:内置眼球追踪功能,计划今年 9 月推出

而离我们更近的,则是 Meta 即将发布的 VR 头显 Project Cambria,它将会是 Meta 最强大的头戴装置。

与现有的 Quest 产品线相比,Project Cambria 定位专业和高端市场。

据多方面透露的信息,以 Project Cambria 为原型的 VR 头显设备或将具有全新的 MR 混合现实功能,可以透过外置摄像头获取并解析周围环境画面。

而设备内置的眼球追踪功能,将使用者的真实表情映射在虚拟世界的化身中。

此外,它也将配备有更大的电池,这也让它的机身重量超过 Quest 2。Project Cambria 的量产机型预计将在今年 9 月推出。

AR 眼镜:一体机虚虚实实,音频眼镜仍继续,或将增加 HUD 显示

在去年 10 月 Connect 2021 会议上,Meta 首次宣布了代号为 Project Nazare 的 AR 眼镜,计划于 2024 年推出。

扎克伯格透露,Project Nazare 具有定制芯片、显示器、摄像头、扬声器、麦克风等器件,眼镜厚度仅 5mm。

但会上,他并未对产品做任何实物展示,仅以一小段 3D 视频,演示了这款 AR 眼镜的一个技能:

角色 A 佩戴 AR 眼镜在 WhatsApp 上与他朋友角色 B 聊天,在对话流中的内容里,他选择了一个游戏。

随后,当他走进餐厅时,眼镜就能将游戏的全息图像连同角色 B 的 3D 化身投射到餐桌上,让两个人仍然能在餐桌上继续对话。

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从本质上讲,Project Nazare 可以让用户从虚拟对话无缝切换到逼真的社交体验场景。

除了该项目之外,Meta 还透露了另外一个 AR 眼镜项目,代号为 Project Aria

Project Aria 不具备任何显示功能,但可以收集现实世界中的位置、物品信息,而充当一个虚拟助手。

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△ Project Aria AR 眼镜原型

但计划始终赶不上变化,随着连年来的高额亏损,Meta 也不得不对该项目进行收缩。

据彭博社、Information 等多家海外媒体报道,可能因为技术难度和高投入,Project Nazare 并不会如期进入消费市场,而仅作为少量开发者和演示场景使用。

而市场策略上,虽然降低了 AR 一体机的权重,但 Meta 仍将会与 Ray-Ban 合作,预计 2023 年推出第二代 Ray-Ban Stories 智能眼镜。

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△ Ray-Ban Stories 智能眼镜

同时,在第三代产品中或将小步伐地在眼镜上测试 HUD 显示功能。

交互与操作系统:指套、手套、手表,都可以与头戴设备集成和联动

与绝大多数体量较小的 VR/AR 玩家相比,Meta 的技术矩阵相当庞大,除了上文介绍的光学与显示技术之外,在交互与操作系统上也早有投入。

1、具有触觉感知能力的指套、手套

Meta 的演示视频非常频繁。除了前文提到的四款概念机演示外,前几日 Meta 还有一款类似 VR 一体机的演示。

视频中的头戴设备个头小巧,比 Oculus Quest 2 和 Project Cambria 的体积都要小。

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视频描绘了几个场景:高校老师置身于虚拟场景中授课、与学生互动;外科医生在虚拟场景中练习心脏手术;学生穿越至公元前,旁观罗马时代哲学家的辩论。

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有趣的是,外科医生不仅头戴 VR 一体机设备,手指尖还套着特制的白色指套。根据场景推测,指套在虚拟空间中可以对外力做出感应和反馈。

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这并不是第一个触觉感知的演示项目。在此之前,Reality Labs 还曾发布过一项有关触觉手套的技术研究

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通过手套内衬的约 15 个「执行器」凸起充气塑料垫,贴合佩戴者的手掌、手指下方和指尖。佩戴手套后,可以体验到虚拟物体的纹理、压力、振动等触觉效果。

总体来看,当时演示的手套更偏极客风格,离商业化还很遥远。

2、利用 EMG 肌肉电实现信息传输

Meta 在 2019 年以数亿美元的价格收购了专注于 EMG 肌肉电研究的团队 CTRL Labs,并与 Reality Labs 协同为虚拟现实场景打造新的交互方式。

在 Connect 2021 大会上,Meta 演示了一个用户佩戴穿戴设备,在虚拟现实中单手信息输入的场景,设备通过对腕部动作抓取数据,实现文字信息的输入。

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Meta 下一步计划深化动作的复杂度,开发 EMG 肌肉电腕带相应产品,未来或将推出 EMG 肌肉电的可穿戴设备。

3、与智能手表结合实现设备联动

Meta 的音频眼镜 Ray-Ban Stories 发布没多久,就有开发者在其应用系统中发现了疑似 Meta 智能手表的照片。

手表屏幕类似智能手机上的水滴屏,预置有一枚摄像头。功能上应该与 Ray-Ban Stories 眼镜类似,可通过内置摄像头录制视频,并能快速上传到 Facebook 或 Instagram 平台。

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而这款智能手表更杀手级的应用应该是集成了上文所述的 EMG 肌肉电感知能力,动动手腕,就能实现与虚拟现实设备间的传输与通信。

不过据最新消息,智能手表的研发如 AR 眼镜一样,可能也将面临延缓或终止的境遇。

对于设备间交互联动的任务,将会转移到设备更加简化的 EMG 肌肉电腕带上。

4、AR/VR 专用操作系统

为了摆脱 Google 等大公司的束缚,打造自己完整的生态,Meta 很早之前就开启了针对 AR/VR 专用操作系统 XROS 的研究。

而考虑到 AR 眼镜在操作灵活性、复杂度的需求,XROS 一直为 AR 眼镜打造。

不过在今年 2 月份,Meta 即宣布终止这一项目。转而将近 300 名的团队打散分拆入 AR 眼镜、Quest 头显和其它 XR 技术团队。

另外,Meta 还打造了一支服务于 Quest 头显的 VROS 操作系统团队,基于 Android 开源版本开发,专注于为 VR 操作交互研究。

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△ Oculus Quest 2

而未来,Meta 也极大可能会根据具体项目而开发系统,而并不会再尝试打造大一统的专业化操作系统。

湾里小结

想拿到一张通往元宇宙的门票,谈何容易。

即使强如 Meta 这般的科技巨头,也不再敢全线铺开,而只能缩小战线范围,集中优势火力突击。

从产品演进的角度,无论 VR 头显还是 AR 一体机,终将随着芯片、应用技术的进步,逐步走向大融合,共同成为构建元宇宙的硬件底座。

同时,和其它生态领域一样,攻克技术、做好硬件只是第一步,而产品的内容、交互体验、应用场景都需要全行业耕耘培育。

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来源:深圳湾官网 / shenzhenware.com
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